¿Quién descubrió la marihuana? Breve historia de una de las plantas que más ha dado que hablar

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Cannabis: la turbulenta historia de una planta muy criticada

¿Cuándo se utilizó por primera vez el cannabis y quién lo descubrió?

Si ya has echado un vistazo a otras páginas web, te habrás dado cuenta de que hay muchas teorías que tienen mucho en común pero otras divergencias interesantes.

En este artículo, intentaremos arrojar algo de luz sobre la historia del cannabis desde sus inicios hasta finales del siglo XX.

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Historia del cannabis: los primeros usos se remontan a 12.000 años

El cannabis fue cultivado por primera vez por el ser humano hace unos 12.000 años en China.

Así lo afirman los investigadores que han publicado un estudio basado en el análisis de los genomas de plantas de todo el mundo.

El estudio, publicado en la revista Science Advances, explica que la historia genómica de la domesticación del cannabis no ha sido suficientemente estudiada en comparación con otras especies cultivadas, en gran parte debido a las restricciones legales.

Por ello, los investigadores recopilaron 110 genomas completos que abarcan todo el espectro del cannabis, desde las plantas silvestres, pasando por los cultivares históricos (una variedad de una especie vegetal creada artificialmente para su cultivo), hasta los híbridos modernos utilizados para el cáñamo y las drogas.

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Cáñamo: una planta cultivada con múltiples fines

El estudio afirma haber determinado “el momento y el origen de la domesticación, los patrones de divergencia tras el cultivo y la diversidad genética actual”.

Según la datación genómica de los investigadores, parece que los primeros ancestros domesticados de los tipos de cáñamo y droga divergieron del cannabis basal hace unos 12.000 años, lo que indica que la especie ya se utilizaba a principios del Neolítico.

En contra de una opinión ampliamente aceptada que asocia el cannabis con un centro de cultivo en Asia Central, los resultados de este estudio son coherentes con un único origen de domesticación del cannabis sativa en Asia Oriental, lo que concuerda con las primeras pruebas arqueológicas.

Pero, ¿para qué se utilizaba entonces?

El cannabis se ha utilizado durante miles de años para los tejidos, así como por sus propiedades medicinales y psicotrópicas. La evolución del genoma del cannabis sugiere que la planta se ha cultivado con múltiples fines durante varios milenios, según el mismo estudio.

Así es.

En cambio, se cree que las variedades de cáñamo actuales se originaron a partir de un proceso de selección que comenzó hace unos 4.000 años y que se optimizó para la producción de fibra o cannabinoides.

La selección produjo plantas de cáñamo altas y no ramificadas con más fibras en el tallo principal, y plantas de marihuana cortas y bien ramificadas con más flores, lo que maximiza la producción de resina.

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El cannabis fue exportado por el Imperio Británico a Australia y al Nuevo Mundo

Después de 1600, el aumento del consumo histórico de cannabis se extendió por Europa, Asia, África y América del Norte.

En particular, los británicos son responsables:

  • de la introducción del cannabis en sus colonias del Nuevo Mundo y en Australia;
  • para la integración del cannabis en la economía australiana como cultivo comercial.

De hecho, siguió siendo un cultivo importante en Australia durante más de 150 años y su consumo era habitual en el país antes de que se prohibiera en 1928, durante la Ley Seca.

En Estados Unidos, sin embargo, las cosas eran diferentes.

En 1525, los españoles llevaron la marihuana al Nuevo Mundo, mientras que los ingleses la introdujeron en Jamestown en 1611, donde se convirtió en un importante cultivo comercial a la par que el tabaco y se cultivó como fuente de fibra.

En 1890, el algodón había sustituido al cáñamo como principal cultivo comercial en los estados del sur.

De hecho, no es de extrañar que algunas patentes médicas de esta época contuvieran marihuana, pero se trataba de un pequeño porcentaje comparado con el número de las que contenían opio o cocaína.

Fue en los años 20 cuando empezó a despuntar y, según algunos historiadores, parece que la prohibición propició su auge.

En aquella época, su uso recreativo se limitaba a los músicos de jazz y a la gente del mundo del espectáculo, y en un abrir y cerrar de ojos surgieron clubes de marihuana, llamados tea pad, en todas las grandes ciudades.

Estos clubes eran tolerados por las autoridades porque la marihuana no era ilegal y los clientes no daban muestras de perturbar a la comunidad.

En resumen, la marihuana no se consideraba una amenaza social.

De 1850 a 1942, entró en la farmacopea estadounidense y se prescribió para diversas dolencias, como los dolores de parto, las náuseas y el reumatismo.

Pero eso no es todo.

Su uso como intoxicante fue común desde la década de 1850 hasta la de 1930. En los años 30, una campaña de la Oficina Federal de Narcóticos de EE.UU. trató de presentar la marihuana como una sustancia altamente adictiva que llevaría a los consumidores a convertirse en dependientes de los narcóticos.

Así, en la década de 1950 se convirtió en un elemento básico de la generación “beat”, mientras que en la década de 1960 fue utilizado por los estudiantes universitarios y los hippies, convirtiéndose en un símbolo de rebelión contra la autoridad.

¿Qué pasó después?

La Ley de Control de Sustancias de 1970 clasificó la marihuana, junto con la heroína y el LSD, como una droga de la lista I, lo que significa que tiene un potencial de abuso relativamente alto y ningún uso médico aceptado. En aquella época, la mayor parte de la marihuana procedía de México, pero en 1975 el gobierno mexicano acordó erradicar el cultivo utilizando el herbicida Paraquat, lo que hizo temer efectos secundarios tóxicos.

Colombia se convirtió entonces en el principal proveedor.

El clima de “tolerancia cero” de los gobiernos de Reagan y Bush condujo a la aprobación de leyes estrictas y penas obligatorias para la posesión de marihuana y a una mayor vigilancia del contrabando en las fronteras del sur.

La “guerra contra las drogas” hizo que se pasara de la dependencia de las importaciones al cultivo interno (sobre todo en Hawai y California). A partir de 1982, la Agencia Antidroga se centró en gran medida en el cultivo en Estados Unidos y pasó a cultivar las plantas en interiores, que se desarrollaron principalmente por su pequeño tamaño y alto rendimiento.

Tras una década de disminución del consumo, el consumo de marihuana se reanudó a principios de los años 90, especialmente entre los adolescentes.

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Conclusiones

En este artículo, analizamos la historia de la marihuana y sus primeros usos. A continuación, analizamos brevemente cómo se extendió por el mundo, centrándonos en la historia de Australia y en la problemática historia de Estados Unidos.