Fotoperiodo de las plantas: esto es lo que significa

¿Qué significa el fotoperiodo para las plantas?

Descubrimos juntos la importancia del fotoperiodo para el desarrollo y la floración de las plantas (incluido el cáñamo)

Si te apasionan las plantas y te gusta saber cómo cuidarlas, seguramente te habrás encontrado a menudo con palabras como “fotoperiodo”, “fotoperiodo” y “fotoperiodismo”.

El fotoperiodo vegetal, como sugiere la etimología de la palabra (Der. del Gr. phòs photós ‘luz’), indica el periodo de luz al que están expuestas las plantas durante un periodo de 24 horas.

El desarrollo de las plantas depende de muchos factores, y el éxito de la fase vegetativa y de floración también está muy influenciado por los ciclos de luz y oscuridad.

En este artículo de nuestro blog SensorySeeds, te ayudaremos a arrojar algo de luz sobre el tema, para que no tengas más dudas durante tu próxima investigación sobre plantas.

Esto es lo que debes saber.

La luz del sol en las plantas

Fotoperiodo: ¿Qué es?

Al igual que los seres humanos y los animales, las plantas necesitan seguir ritmos fisiológicos (ritmos circadianos) que regulan una serie de funciones vitales durante el día para crecer y vivir de forma óptima. Estos ritmos están marcados, en particular, por los ciclos de luz y oscuridad, el fotoperiodo.

El fotoperiodo indica a las plantas cómo transcurre el tiempo, los días y las estaciones. Esto es esencial, ya que les permite planificar todas las fases del desarrollo, como el crecimiento, la floración y la reproducción.

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Fotoperiodismo en la agricultura

En la naturaleza, el fotoperiodo permanece constante sólo en el ecuador; mientras que en el resto del mundo, es decir, más al sur y más al norte, los periodos de luz cambian periódicamente. En los polos, hay hasta 24 horas de luz u oscuridad ininterrumpidas.

Las numerosas especies vegetales que habitan nuestro planeta se han adaptado a los cambios de las distintas zonas, y para sacar el máximo partido a la agricultura hay que tenerlo en cuenta.

En función de su fotoperiodo ideal, podemos hablar de cuatro categorías de plantas:

  • plantas de día largo (o de día largo)
    Son plantas que se desarrollan mejor cuando los días son largos y florecen cuando se superan las 14 horas de luz (por ejemplo, cebada, patatas, avena, tomates…);
  • plantas brevidiurnas (o de día corto)
    Se trata de plantas que van bien cuando la duración del día es corta (preferiblemente menos de 12 horas) y que florecen cuando hay menos de 10 horas de luz (por ejemplo, el arroz, el maíz, el tabaco, el cáñamo…);
  • plantas de día corto
    A esta categoría pertenecen aquellas plantas que pueden estar expuestas tanto a ciclos de luz largos como cortos y que, periódicamente, necesitan exponerse a bajas temperaturas (por ejemplo, trigo, cebada, centeno…);
  • neutro-diurno (o día-neutral)
    son plantas insensibles al fotoperiodo y cuya floración depende únicamente de la temperatura ambiente. (por ejemplo, plantas enanas autoflorecientes).

Hoy en día, gracias al cultivo en invernadero y en interior, es posible modificar el fotoperiodo natural, lo que afecta al desarrollo de muchas especies vegetales.

En particular, aumentando las horas de luz es posible acelerar el crecimiento de las plantas durante la fase vegetativa, y disminuyendo las horas de luz es posible anticipar la floración (naturalmente, todo esto tiene en cuenta las necesidades naturales de cada categoría de planta).

Cáñamo iluminado artificialmente

El fotoperiodo de las plantas de cannabis

Como hemos visto en los párrafos anteriores, las palabras fotoperíodo y fotoperiodo se refieren a las horas de luz en un período de 24 horas.

Los ciclos de luz y oscuridad, al igual que en otras plantas, también afectan al crecimiento y la floración del cáñamo. Pero antes de continuar con esta discusión, hay que hacer una distinción.

Hoy en día existen tanto variedades de cáñamo fotoperiódico como plantas cultivadas a partir de semillas autoflorecientes.

¿Cuál es la diferencia entre ambos?

Las primeras necesitan seguir los ritmos de luz y oscuridad para desarrollarse y florecer; las segundas pasan de la germinación a la floración en unos 60 días, independientemente de la época del año y de las horas de luz a las que estén expuestas (plantas neutro-diurnas).

En cuanto a las variedades fotoperiódicas, podemos decir que las plantas de cáñamo cultivadas al aire libre empiezan a florecer cuando hay menos de 15 horas de luz.

En cambio, en el cultivo de interior, las plantas de cáñamo se someten a diferentes ciclos de luz y oscuridad para acelerar el tiempo de floración. Durante la fase vegetativa, algunos prefieren el fotoperiodo 24/0 (luces encendidas todo el tiempo) y otros el fotoperiodo 18/6, aunque hay muchas otras variables.

Una vez que las plantas hayan desarrollado todo su potencial, puedes aumentar las horas de oscuridad a 12/12 para inducir la floración. Este fotoperiodo puede mantenerse durante toda la fase de floración, hasta la fase de cosecha.

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Para concluir

Como hemos visto, el fotoperiodo tiene una enorme influencia en el ciclo vital de las plantas, por lo que es importante conocer las características de las plantas que vas a cultivar para utilizarlo en tu beneficio.

Sólo las plantas autoflorecientes y las neutrodiurnas son inmunes a las variaciones del ciclo luz-oscuridad.

Ahora deberías tener una idea clara de lo que se trata, pero si quieres estar al día de todos los demás datos interesantes, sigue todas las actualizaciones en nuestro blog Sensoryseeds.

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