El cannabis como remedio para el dolor crónico: todo lo que debes saber

Un remedio para el dolor crónico: el cannabis

Sí: esta planta se puede utilizar como analgésico

En España, el uso del cannabis con fines terapéuticos se introdujo en 2007 y, desde entonces, varios médicos y pacientes han optado por esta solución ante algunas enfermedades. Dentro de los principales usos de los derivados de esta planta en el ámbito médico se encuentra el tratamiento de estados de dolor por afecciones transitorias y crónicas. Además, el cáñamo también es un aliado válido en la terapia del dolor en pacientes que padecen enfermedades incurables.

Pero, ¿cuándo podemos confiar en este enfoque terapéutico y cómo ayuda el cáñamo a contrarrestar el dolor? En las próximas líneas descubrirás cuáles son las propiedades beneficiosas del cannabis útiles en el tratamiento del dolor y cómo se administra.

Los efectos beneficiosos del cannabis

Cuáles son los efectos beneficiosos del cannabis y para qué condiciones se puede prescribir

En nuestro país, los pacientes no pueden decidir por sí solos tomar cannabis para el tratamiento del dolor sino que necesitan prescripción médica. No solo eso: se regula el uso de derivados del cáñamo con fines terapéuticos; por lo tanto, médico y paciente pueden decidir iniciar una terapia a base de cannabis solo en presencia de situaciones que lo justifiquen desde un punto de vista médico y científico. Entre las condiciones para las que es posible tomarlo de forma gratuita, también existen estados de dolor muscular, articular y neurogénico para los que otro tipo de terapias han resultado inadecuadas.

Además, el cannabis se puede prescribir con una receta del NHS (de acuerdo con el Servicio Nacional de Salud) a pacientes que se enfrentan a:

  • esclerosis múltiple;
  • caquexia y anorexia;
  • Sindrome de Tourette;
  • glaucoma;
  • Enfermedad de Parkinson;
  • tratamientos curativos para el VIH o el cáncer.

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Pero, ¿por qué se usa el cannabis para aliviar el dolor físico? Pues bien, esta capacidad está íntimamente relacionada con las propiedades de los fitocannabinoides presentes en su estructura química; estas moléculas, en particular el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD), interactúan con el sistema endocannabinoide, el sistema biológico que regula las principales funciones del cuerpo. Al interactuar con los receptores de este sistema (que están presentes no solo en el sistema nervioso central sino también en diversos órganos y terminaciones nerviosas periféricas), estas sustancias generan una reacción relajante y analgésica, anulando o disminuyendo la percepción del dolor.

Por supuesto, la decisión de utilizar este método no solo se ve afectada por la causa del estado patológico del paciente, sino también por otros aspectos.

El cannabis y el dolor crónico

¿Qué contraindicaciones puede tener el cannabis para el dolor?

La ingesta de cannabis puede dar lugar a reacciones invasivas y, según los casos, peligrosas. Además de relajar, de hecho, las sustancias presentes en el cáñamo pueden tener efectos secundarios como:

  • taquicardia;
  • mareos;
  • ansiedad;
  • ojos y boca secos;
  • dolor de cabeza;
  • euforia;
  • insomnio;
  • debilidad muscular.

Como puedes imaginar, en sujetos en los que deberían ocurrir reacciones similares, la relación entre los beneficios deseados y las consecuencias negativas no daría un resultado positivo. Suponiendo que los efectos secundarios del cannabis pueden variar de una persona a otra según las dosis y la tolerancia, los médicos tienden a desaconsejar el uso de la terapia con cannabis en pacientes más jóvenes y adultos que sufren de:

  • insuficiencia hepática grave;
  • trastornos cardiocirculatorios;
  • episodios previos de adicción a las drogas;
  • problemas psiquiátricos.

Sin embargo, más allá de todo, cada situación se evalúa individualmente y, en algunos casos, es posible limitar los efectos secundarios optando por la marihuana CBD (si el trastorno relacionado con el dolor solo se puede tratar de manera efectiva con CBD). Pero ahora veamos cómo se administra el cannabis medicinal.

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Gotas de cáñamo, tés y vapor: así se toma el cannabis medicinal

Cuando se trata de tomar cannabis con fines terapéuticos, hay que hacer una aclaración inmediatamente: esto no pasa por combustión. Después de todo, ¿no sería absurdo que tu médico te dijera que puedes probar el bastón para tratar el dolor crónico? Es obvio que la administración de cannabis medicinal no incluye fumar, sino otros métodos.

Los pacientes que siguen este tipo de terapia toman los principios activos del cannabis por vía oral o por inhalación, utilizando aceite o preparados para infusión y vaporización. El aceite de cáñamo se usa exclusivamente con la primera modalidad y se puede dosificar fácilmente tanto a nivel sublingual como en bebidas o alimentos (el médico determinará cuántas gotas al día necesitarás usar); la marihuana medicinal, por otro lado, se puede tomar tanto por vía oral como a través de las vías respiratorias.

En el primer caso se prepara una decocción siguiendo las dosis, tiempos y métodos indicados por el médico tratante, mientras que en el segundo se utiliza un vaporizador, una herramienta que permite calentar la hierba, evaporar los principios activos del cannabis e inhalarlos. Nuevamente, es esencial seguir cuidadosamente las instrucciones de tu médico.

En conclusión

En este artículo has tenido confirmación de los beneficios del cannabis en el tratamiento del dolor. Recuerda, eso sí, que sólo puedes utilizarlo bajo prescripción médica, de lo contrario correrás serios riesgos. En España, de hecho, el cannabis no se puede tomar con fines recreativos ni se puede cultivar ni comercializar.

Las semillas de marihuana, por otro lado, se pueden comprar y vender libremente porque no contienen sustancias estupefacientes. Sin embargo, si eres un apasionado de esta planta y estás pensando en comprar semillas de cannabis online, debes saber que no podrás llevarlas a germinar sino que podrás utilizarlas exclusivamente con fines alimentarios o de recolección.

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