¿Es legal el cannabis en Jamaica? Sí, pero por menos tiempo del que imaginas

¿Desde cuándo es legal el cannabis en Jamaica?

Fue entonces cuando el país caribeño legalizó la marihuana

Si solo escuchas sobre Jamaica, inmediatamente piensas en marihuana y Bob Marley, debes saber que estás en excelente compañía. Sin duda, el reggae y el cannabis son un fenómeno cultural que caracteriza a la exótica isla caribeña. Sin embargo, la tolerancia hacia la planta tan querida por el gran Bob no tiene una historia muy larga.

En las próximas líneas descubrirás de dónde se originó la cultura del cáñamo en Jamaica y cuál fue el camino legislativo que condujo a su liberalización parcial.

Dónde fumar en Jamaica?

El origen de la cultura del cannabis en Jamaica: gracias a los rastafaris

Al contrario de lo que algunos piensan, el vínculo entre el cáñamo y Jamaica no nació con la música reggae y su exponente más famoso, es decir, Bob Marley, sino con la difusión de una religión importada de África: el rastafarianismo. Esta religión nació en las primeras décadas del siglo XX en Etiopía, país del Cuerno de África cuyos habitantes reconocieron en el recién elegido emperador Ras Tafari la segunda venida del Dios cristiano después de Jesucristo.

Las ceremonias y rituales religiosos de esta cultura involucran el uso de la marihuana como herramienta para elevarse a un estado mental más cercano a Dios (lo cual es completamente comprensible ya que esta planta otorga efectos psicoactivos que estimulan la imaginación). Cuando comenzaron a formarse las primeras comunidades de rastafaris en Jamaica, el uso de esta planta se convirtió en una costumbre generalizada, aunque no era una novedad absoluta.

La hierba, de hecho, ingresó a Jamaica en el siglo IX a manos de sirvientes indios que, al igual que los jamaiquinos, sufrieron el colonialismo británico. Dado que el binomio cannabis-Jamaica está consolidado desde hace tiempo, podría ser natural pensar que en el país caribeño la legalización de esta planta (satanizada en todo el mundo civilizado a raíz de la Marihuana Tax Act) se produjo hace décadas. En realidad, tomó mucho tiempo llegar a una liberalización significativa, y los rastafaris saben algo al respecto.

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Así el cannabis pasó de ser ilegal a legal en Jamaica

Desde que comenzaron a profesar su religión, los rastafaris de Jamaica han tenido que lidiar con la prohibición durante mucho tiempo. Así es: a los gobiernos que se sucedieron en la isla antes y después de la independencia del Reino Unido no les importó que la ingesta de esta planta fuera una cuestión religiosa y cultural para la comunidad rasta. Además de caracterizarse por penas muy severas para quienes se encontrarán en posesión o uso de marihuana, Jamaica también se destacó por una actitud hasta el límite de la persecución hacia los seguidores de Ras Tafari.

Un episodio en particular llegó a las noticias en 1963, cuando el gobierno procedió a arrestar a cientos de rastafaris en un solo día, lo que luego pasó a la historia como el Viernes Malo.

La postura severa por parte del estado hacia el cannabis duró hasta 2015, cuando el gobierno en ejercicio promulgó leyes nuevas y decididamente progresistas con respecto a la posesión y el uso de cannabis. Además de estar despenalizado para uso médico, también se ha establecido un límite (bastante generoso) en la cantidad de hierba permitida para uso personal y la cantidad de plantas que se pueden cultivar en casa.

Hoy en Jamaica es legal poseer hasta 56 gramos de marihuana y cultivar hasta 5 plantas en tu hogar. También se ha legalizado para su consumo durante las ceremonias religiosas rastafari.

La cultura del cannabis en Jamaica

¿Cuánto cuesta la hierba en Jamaica?

Entre los aspectos que generan más curiosidad en relación al cannabis en Jamaica está su costo. Teniendo en cuenta que este país lleva décadas asociado a esta planta y que desde hace algunos años su gobierno le ha dado un giro liberalista a su consumo, se podría pensar que la marihuana tiene precios elevados.

Bueno, en realidad a pesar de que el estado de Jamaica ha legalizado parcialmente la posesión, uso y cultivo para uso personal por motivos religiosos o de salud, el precio de los cogollos de cannabis es bastante bajo. De hecho, 5 gramos de ganja no cuestan 1 dólar. Esto significa que el gasto que podría afrontar un turista que viaja a Jamaica para comprar 1 gramo de marihuana es inferior a 0,20 céntimos.

Recuerda también que mientras un ciudadano jamaiquino debe mostrar una receta médica para poder comprar cannabis con fines terapéuticos, un ciudadano extranjero no tiene esta obligación y simplemente se le exige completar una autocertificación.

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En conclusión

España, a diferencia de Jamaica, parece muy lejos de la legalización (aunque sea parcial) del cáñamo. Sin embargo, se han dado algunos pequeños pasos en los últimos años con la legalización del cannabis ligero.

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